Stor utfordring for de unge asiatene

09 januar 2018 07:41:55 EST

Kiradech Aphibarnrat, som bare er 29 år gammel selv, vil spille rollen som veteran i et asiatisk lag som skal forsøke å slå Europa for første gang i denne ukens EurAsia Cup på Glenmarie G & CC.

Tilbake i 2014, i den første utgaven av turneringen, overbeviste Europa med en knusende seier på 18.5 - 5.5. Aphibarnrat, som spilte alle tre kampene, ønsker å mane troppene til å møte den store utfordringen.

- Jeg ønsker virkelig å gjøre Asia stolt. Jeg vil ta med meg all erfaring og hjelpe de nye og yngre spillerne, sa han foran en trening.

Kinesiske Hao Thong Li, som er 21 år gammel, og Malaysias Gavin Green på 24, leder an det unge feltet. Aphibarnrat er likevel klar over at hans landsmenn fra Thailand vil spille en viktig rolle. Phachara Khngwatmai og Poom Saksanin er bare henholdsvid 18 og 24.

- Det er en stor endring for meg, sa Aphibarnrat.

- Jeg vil gjerne tenke at jeg er den tredje generasjonen av Thai-spillere, etter Boonchu Ruangkit og Thongchai Jaidee. Nå ser de yngre spillerne opp til meg og det er så annerledes.

Det asiatiske laget, som blir ledet av kapteinen Arjun Atwal, som nylig kjempet om seieren i Mauritius Open. Laget hans inkluderer hans landsmenn to landsmenn Anirban Lahiri og SSP Chawrasia, Hideto Tanihara og Yuta Ikeda (Japan), Sung-Hoon Kang og Byeong-Hun An (Korea) og Malaysias Nicholas Fung.

Ikeda er den spilleren som er rangert høyest i laget, på sin 36. plass, med kun syv av dem blant verdens 100 beste spillere. Det er en stor kontrast fra det europeiske laget, hvor alle 12 er blant de 75 beste i verden, seks av dem er også blant de 20 beste.

Kapteinen er Thomas Bjørn, som i Ryder Cup dette året, og laget inkluderer Henrik Stenson (Sverige), Thomas Pieters (Belgia), Rafa Cabrera Bello (Spania) og tre engelske spillere i Paul Casey, Matt Fitzpatrick og Ross Fisher.

Den listen blir fullført av seks spillere som ønsker å gi Bjørn et stort hint i kampen om en plass i Ryder Cup. De er svenske Alex Norén, franske Alex Levy, Bernd Wiesberger fra Østerrike, irske Paul Dunne og to engelske spillere i Tommy Fleetwood og Tyrrell Hatton.

Det er en sterk tropp og alle ønsker å delta i fredagens seks fourballs og lørdagens seks foursomes, før de deler ansvaret med 12 singelkamper på søndag.

Asia gir 4.50 i odds for å vinne kampen, med Europa til 1.25 og uavgjort til 12.00. Aphibarnrat gir 7.50 i odds for å score høyest av asiatene, mes Stenson til 8.00 for å gjøre det samme for europeerne.

Vis alle markeder på Golf